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MAX SPACE正在革新類(lèi)似氣球的可擴展太空棲息地開(kāi)啟太空探索的新時(shí)代

導讀 當我們說(shuō)太空是無(wú)限的,但它卻面臨著(zhù)與我們在地球上面臨的同樣住房問(wèn)題,即沒(méi)有足夠的空間時(shí),這難道不諷刺嗎?太空居住地建造者面臨的挑戰...

當我們說(shuō)太空是無(wú)限的,但它卻面臨著(zhù)與我們在地球上面臨的同樣住房問(wèn)題,即沒(méi)有足夠的空間時(shí),這難道不諷刺嗎?太空居住地建造者面臨的挑戰不是太空本身的浩瀚,而是運輸能力的限制。盡管火箭發(fā)射頻率增加,成本降低,但可以送入軌道的建筑材料數量仍然有限。例如,國際空間站 (ISS) 需要 40 多次飛行,耗資超過(guò) 1000 億美元才能建成。相比之下,Max Space 用更少的錢(qián)提供更多的服務(wù)!這是一筆永遠不會(huì )出錯的交易。這家公司通過(guò)僅需 2 億美元(包括發(fā)射費用)向國際空間站提供同等立方空間,徹底改變了太空居住方式,將成本削減了一百多倍。

Max Space 的創(chuàng )始人是“軟系統空間架構”的先驅 Maxim de Jong。De Jong 是全球公認的在太空中使用可膨脹材料的頂尖專(zhuān)家。他的早期設計 Genesis I 和 Genesis II 自 2006 年和 2007 年以來(lái)一直在繞地球運行。Max Space 的方法以使用“等張力”架構而著(zhù)稱(chēng)。這種創(chuàng )新設計可確保每根結構纖維不受阻礙,使其呈現理想的幾何形狀,以實(shí)現最佳的承載能力。這可以實(shí)現最低的質(zhì)量和成本,同時(shí)提供無(wú)與倫比的可預測性和無(wú)限的可擴展性。

Max Space 充氣模塊??的一大優(yōu)勢是其對太空垃圾的抵抗力更強。與傳統的鋁和鈦制成的硬模塊不同,Max Space 的可擴展模塊采用多層纖維防彈系統。這種設計提供了更大的抵抗力,使材料更安全、更堅固。

該公司的首個(gè)模塊 Max Space 20 提供了 20 立方米(706 立方英尺)的內部空間。雖然它比國際空間站 388 立方米(13,696 立方英尺)的可居住空間要小,但它標志著(zhù)向更大結構邁出了重要一步。該公司計劃在 2026 年發(fā)射 Max Space 20 模塊,隨后在未來(lái)四年內發(fā)射 Max Space 100 和 Max Space 1000。Max Space 1000 的體積將遠遠超過(guò)國際空間站,體現了該公司對可擴展性的承諾。

“更大的體積,更低的成本”是 Max Space 的座右銘。他們的首個(gè)可擴展模塊計劃于 2025 年在 SpaceX 的拼車(chē)任務(wù)中發(fā)射,發(fā)射時(shí)將壓縮為 2 立方米,部署后將擴大到 20 立方米。這將成為迄今為止發(fā)射的最大可擴展模塊。Max Space 聯(lián)合創(chuàng )始人兼首席執行官 Aaron Kemmer 利用他在 Made In Space(一家為國際空間站開(kāi)發(fā) 3D 打印機的公司)的經(jīng)驗,解決了太空棲息地的體積瓶頸問(wèn)題。他的愿景是克服密閉空間的限制,而這種限制往往會(huì )阻礙有意義的項目。

Max Space 的可擴展模塊技術(shù)以 Bigelow Aerospace 的 Genesis 1 和 2 以及 BEAM 為基礎。然而,Max Space 的方法卻大不相同。Max Space 采用了單向分布負載的技術(shù),而不是雙向“籃式編織”織物結構(這種結構會(huì )不可預測地分布負載)。這款超高性能容器是 de Jong 的偶然發(fā)現,可確保更精確的安全裕度和可擴展性。測試表明,模塊可以在預測水平 10% 以?xún)鹊膲毫ο卤?,顯示出出色的可預測性。

最近,Max Space 在杰夫·貝佐斯主持的 MARS 大會(huì )上展示了 Max Space 20 模塊的測試版本。該公司目前正在開(kāi)發(fā)一種具有增強碎片屏蔽功能的飛行版本。這種設計的可擴展性將使 Max Space 能夠以極低的成本快速推進(jìn)到體積為 100 到 1,000 立方米的模塊,相當于整個(gè)國際空間站的體積。

Max Space 不打算建造自己的空間站,而是旨在向其他商業(yè)空間站開(kāi)發(fā)商提供模塊,包括參與 NASA 商業(yè)低地球軌道開(kāi)發(fā) (CLD) 計劃的開(kāi)發(fā)商。該公司仍專(zhuān)注于其核心技術(shù),并將電力、推進(jìn)和生命支持系統等其他要素外包。

Max Space 籌集了“不到 1000 萬(wàn)美元”的種子輪融資,目前正在開(kāi)發(fā)其首個(gè)模塊并準備推出拼車(chē)服務(wù)。該公司擁有一支不到十幾名員工的小團隊,致力于高效且經(jīng)濟地擴大規模。

未來(lái)的商業(yè)空間站是 Max Space 模塊的主要應用。Aaron Kemmer 強調這些太空棲息地通過(guò)提供經(jīng)濟實(shí)惠且可擴展的解決方案,有可能徹底改變太空制造、生物科學(xué)和制藥等領(lǐng)域。最初,這些模塊可能作為太空推進(jìn)劑倉庫或儲存設施為政府機構服務(wù),該公司優(yōu)先考慮安全性和功能性,然后再容納人類(lèi)居住。

Max Space 棲息地的潛在應用非常廣泛,從軌道研究和制造設施到月球表面設施。富有想象力的可能性包括太空旅游和零重力運動(dòng)。此外,這些棲息地可以讓沒(méi)有國內太空計劃的國家建立軌道存在,大大擴大全球對太空探索和利用的參與。

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